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Trop peu pour encourager la conservation?

TORONTO – L’Ontario n’en fait pas assez pour encourager la conservation d’énergie, estime le commissaire à l’environnement de la province.

FRANÇOIS PIERRE DUFAULT
fpdufault@tfo.org | @fpdufault

Gord Miller croit que l’écart entre les tarifs d’électricité aux heures de pointe et dans les périodes creuses – actuellement de 1,8 contre 1 – est trop faible pour motiver les ménages à mieux gérer leur consommation d’énergie.

«Pour générer des économies significatives, il faut que les tarifs (d’électricité) aux heures de point soient quatre à cinq fois plus élevés que les tarifs dans les périodes creuses», a fait valoir M. Miller lors du dépôt d’un rapport sur la conservation d’énergie, le mardi 13 janvier. «Notre ratio est tout simplement trop petit.»

Le gouvernement libéral à Queen’s Park s’est donnée pour objectif, rappelons-le, d’économiser 7 tétrawattheures d’ici 2020.

«Petite, mais observable»

Dans son rapport, M. Miller cite deux études de la province qui démontrent, dit-il, «une baisse, petite, mais observable, de la demande d’électricité de pointe au cours des mois d’été» depuis la mise en place d’une grille tarifaire selon l’heure de la consommation, en 2006.

«Si nous parvenons à réduire notre consommation de pointe, nous pourrons éviter de construire de nouvelles installations de production d’électricité», a insisté M. Miller devant la presse, faisant allusion à deux projets avortés de centrales au gaz qui font scandale dans la province depuis 2012.

En Ontario, le kilowattheure d’électricité coûte présentement 14¢ aux heures de pointe, 11,4¢ dans les périodes médianes et 7,7¢ durant les périodes creuses, soit de 19h à 7h et les fins de semaines.

Compteurs intelligents

Gord Miller se porte aussi à la défense des compteurs intelligents d’électricité qui seraient, selon lui, «essentiels à une gestion intelligente de l’électricité», et ce, malgré les coûts élevés de leur installation et les doutes soulevés par la Vérificatrice générale de la province quant à leur efficacité.

Le gouvernement de Kathleen Wynne n’a pas immédiatement réagi au dépôt du rapport du commissaire à l’environnement, le 13 janvier.

L’opposition à Queen’s Park croit, pour sa part, qu’il faut mettre l’accent sur d’autres mesures de conservation de l’énergie avant de parler des tarifs d’électricité aux heures de pointe.

«Les gens doivent obtenir du financement du gouvernement, à de faibles taux d’intérêts, pour investir (dans la conservation d’énergie)», a indiqué le néo-démocrate Peter Tabuns. «Les petites entreprises et les ménages sont à court d’argent. Ils sont endettés. Ils n’ont pas les moyens de se payer les travaux d’isolation et d’étanchéisation qui seraient nécessaires pour conserver de l’énergie.»

François Pierre Dufault
fpdufault@tfo.org