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L’Ontario redémarre la «pépine»

Steven Del Duca, ministre des Transports de l'Ontario, a donné le coup d’envoi à des travaux d’élargissement d’un tronçon de l’autoroute 427, au nord de l’aéroport international Pearson de Toronto, le 26 août. (Photo: François Pierre Dufault)

MISSISSAUGA – L’Ontario redémarre la «pépine», un mois après l’adoption, par l’Assemblée législative, d’un budget très porté sur l’infrastructure.

FRANÇOIS PIERRE DUFAULT
fpdufault@tfo.org | @fpdufault

Des projets routiers et d’immobilisation aux quatre coins de la province ont reçu le feu vert de Queen’s Park, le mardi 26 août.

«C’est le temps de remettre l’Ontario en mouvement avec la construction de l’infrastructure nécessaire pour pistonner notre économie, créer des emplois et améliorer notre sécurité», a déclaré Steven Del Duca, ministre des Transports, lors d’un point de presse à Mississauga.

M. Del Duca a donné le coup d’envoi à des travaux d’élargissement, de cinq à huit voies, d’un tronçon de sept kilomètres de l’autoroute 427, au nord de l’aéroport international Pearson de Toronto.

Les rétrocaveuses – ou «pépines» dans le langage populaire – se sont aussitôt mises en branle sur le chantier de 83 millions $ sur trois ans, qui inclut aussi l’aménagement de voies réservées au covoiturage.

Voies «à accès tarifé»

M. Del Duca n’a pas exclu la conversion ultérieure des voies réservées au covoiturage sur la 427 à des voies réservées «à accès tarifé», qui seraient gratuites pour les véhicules transportant plusieurs occupants et payantes pour les véhicules ne transportant qu’un seul occupant.

«La province a bien l’intention d’aller de l’avant avec des voies à accès tarifé. Mais il nous reste encore du travail à faire pour savoir où, exactement, ces voies doivent être aménagées», a indiqué le ministre. «Mais, certainement, il y a des études qui démontrent que les voies à accès tarifé ont le double avantage d’engendrer des revenus et de réduire la congestion routière».

L’Ontario aurait dans ses cartons, à plus long terme, de prolonger la 427 sur sept kilomètres vers le nord.

Tunnel pour camions

Le ministre des Transports a aussi annoncé, le 26 août, le lancement d’une étude conjointe avec la Ville d’Ottawa sur la faisabilité d’un tunnel pour camions tout juste à l’est du centre-ville, via l’autoroute 417.

Les deux parties se sont entendues pour financer, à parts égales, cette étude de 750 000 $ déjà annoncée depuis l’automne 2013.

La province s’était retirée de pourparlers pour la construction d’un nouveau pont interprovincial d’Ottawa vers Gatineau, au Québec, à l’été 2013, après avoir allégué qu’une telle construction ne règlerait pas les problèmes de camionnage au centre-ville de la capitale nationale.

La nouvelle étude d’une durée de 18 mois doit démontrer s’il est possible et rentable d’envoyer les poids-lourds dans un souterrain de l’autoroute 417 jusqu’à un pont interprovincial déjà existant, plutôt qu’à la surface, dans les rues de la ville.

Nouvelles écoles

Queen’s Park a finalement annoncé, le 26 août, la construction, l’agrandissement ou la rénovation de dix écoles à travers la province, pour un total de 80 millions $.

Parmi six nouvelles constructions, une école catholique francophone doit voir le jour à Ottawa et une autre à Collingwood, sur la baie Georgienne. Et parmi quatre projets d’agrandissement ou de rénovation, il y a l’École élémentaire catholique Sainte-Marie, à Chatham, où doivent se greffer quatre nouvelles salles de classes pour tenir compte de la croissance de la population francophone dans cette localité du sud-ouest de l’Ontario.

Le gouvernement libéral de Kathleen Wynne s’est engagé, dans son plus récent budget, à investir 130 milliards $ sur dix ans dans l’infrastructure, dont 29 milliards $ dans les transports.

François Pierre Dufault
fpdufault@tfo.org